인류의 생명을 지키는 기술을 만든다는 자부심
인류의 생명을 지키는 기술을 만든다는 자부심
  • 박소연 기자
  • 승인 2021.02.01 09:21
  • 댓글 1
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사이벨 인터내셔널 정하욱 대표
사이벨 인터내셔널 정하욱 대표 ⓒ박소연 기자
사이벨 인터내셔널 정하욱 대표 ⓒ박소연 기자

사이벨의 무선센서는 국내를 넘어 아프리카, 유럽, 아시아, 북미 등 약 24개국에 보급되어 임산부 모니터링, RSV 감염 환자 모니터링, 코로나 19 감염 환자 모니터링, 수면 질환 환자 모니터링 등 다양한 임상시험에 쓰이고 있다. 정하욱 대표에게 사업을 영위할 수 있는 원동력은 자신의 연구가 가지는 가치에 대한 믿음이다. 생사의 갈림길에 선 사람들을 한 사람이라도 더 삶의 길로 이끄는 것. 그것이 사업의 이유이자 목적이 된다. 환자뿐만 아니라 환자의 가족이나 의료진이 전해주는 감사의 말들이 정 대표를 움직이게 한다. 의료환경의 사각지대를 없애 보건산업의 발전에 작게나마 힘을 보태고, 누구든 건강한 삶을 누릴 수 있는 세상을 만들기 위해 열심히 일해보고 싶다는 그. 이러한 진심이 전해져 깊은 곳까지 인상을 남길 수 있기를, 그리고 많은 사람들의 공감을 이끌어내어 다 같이 더 밝은 세상으로 나아가길 희망해 본다.

 

Better Health Data for All

사이벨은 신생아부터 임산부, 노약자에 이르기까지 다양한 환자군을 모니터링할 수 있는 무선센서개발을 목표로 탄생한 기업이다. 일리노이대에서 전기전자공학 학부 및 석사학위를, 노스웨스턴대에서 박사학위를 받은 정하욱 대표는 다양한 의료환경에 사용될 수 있는 무선 센서개발에 집중했고, 이러한 연구를 바탕으로 스승인 노스웨스턴대의 John Rogers 교수와 피부과 의사인 Steve Xu, 그리고 소프트웨어 전문가 이종윤 연구원과 사이벨을 공동창업했다.

수 세대를 지나도 크고 딱딱한 박스 형태의 기기에 수많은 유선 센서가 연결된 방식이 여전히 사용되고 있다. 사이벨은 이러한 여러 신호선들이 몸에 붙음으로써 생길 수 있는 불편함을 없애고자 초소형화한 무선센서로 대체하는 것을 목표로 한다. 사이벨의 무선센서기술은 가슴과 손가락에 부착하는 두 개의 센서가 서로 소통하며 기본적으로 심박 수, 호흡수, 체온, 산소포화농도, 혈압을 측정한다. 뿐만아니라 임상 모니터가 제공하지 않는 기침, 걸음, 넘어짐 등의 움직임을 기반으로 하는 신호를 구분하여 그 횟수 또한 기록할 수 있다. 이를 활용하여 무호흡증 등 수면 관련 질환까지 모니터링이 가능하다.

가장 연약하고 작은 미숙아를 대상으로 4가지의 요소를 고려해 개발에 임했습니다. 첫 번째는 연약한 피부에 적합하고 곡률이 많은 인체 부위에도 잘 부착될 수 있는 역학적인 특성 연구이며, 두 번째는 소형화하고 전력효율을 극대화하면서 임상 모니터 수준의 정확도를 갖춘 플렉서블 기판 연구이고, 세 번째는 전통적인 디지털 신호처리 기술과 AI, 머신러닝을 접목해 정확도를 높이는 알고리즘의 개발, 마지막으로 임상 모니터의 불편함을 개선한 UI/UX 개발입니다. 나아가 원격진료를 대면진료와 같은 수준으로 보조할 수 있도록 스마트 기기와 연동하고, 클라우드 서비스를 적용한 플랫폼도 개발했습니다.”

사이벨은 존슨앤존슨, 앤섬, 노바티스, &멜린다 게이츠 재단 등의 파트너들을 통해 개발 및 임상시험을 지원받고 있으며, 독일 드레거사의 투자를 통해 활발하게 사업을 확장하고 있다. 또한, KTMOU를 체결하고 감염병 방지를 위한 공동프로젝트를 논의하고 있다.

 

사이벨 인터내셔널 정하욱 대표 [사진=사이벨]
사이벨 인터내셔널 정하욱 대표 [사진=사이벨]

장소의 제약을 넘어서 모두에게 의료서비스를 제공하고자 하는 뜨거운 걸음

사이벨은 의료시설이 부족한 아프리카 국가에 임산부와 신생아의 건강 모니터링과 코로나19 감염의 주요 증상을 감시하는 임상시험을 진행했다. 현재까지 약 2,000명의 임산부와 신생아의 데이터를 확보하였으며, 200여 명이 넘는 코로나19 환자로부터 지속적으로 데이터도 쌓아가고 있다. 나아가 임상시험의 결과물을 학회지에 게재하여 전 세계의 많은 연구자와 의료진에게 정보를 제공할 수 있을 것으로 기대한다.

의료시설이 부족한 아프리카 지역의 산모에게서 출산을 할 때에 나타나는 활력 징후의 변화를 파악하여 고가의 임상 모니터 없이도 건강하게 출산할 수 있는 환경을 만들도록 돕고 있습니다. 전 세계적인 위기를 발생시킨 코로나 바이러스의 경우, 감염자와 감염자 가족의 건강상태를 지속 관찰하여 주요 증상을 파악하고 전염 여부를 간접적으로 파악하는 연구를 진행 중입니다. 연구의 결과물을 유수의 논문들을 통해 공유함으로써 사회에 환원하고자 합니다.”

사이벨은 첫 번째 FDA 승인을 기다리고 있다. FDA 승인이 사이벨의 기술로 더 많은 곳에서 사람들의 건강을 진단하고 지키는 일에 도움을 줄 것이라 기대한다. 또한, 아프리카, 동남아시아 등 저개발 국가에서의 프로젝트를 확장하여 의료시설이 미비한 곳에서도 무선센서가 건강한 삶을 지키는 역할을 할 수 있기를 정하욱 대표는 진심으로 바란다.

제약회사, 의료회사 등 여러 기업과 교류하면서 의료산업의 발전속도가 상당하다는 것을 알게 되었습니다. 빠르게 발전하는 첨단의료산업의 흐름 속에서 사이벨도 이바지하여 의료진의 노고를 조금이라도 줄이고 더 나은 의료서비스를 제공할 수 있도록 함께하겠습니다.”

 


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정천수 2021-02-01 18:53:38
멋집니다. 인간생명의 소중함을 느끼고 신기술(무선센서)을 접목하려는 젊은 과학자의 포부와 사명감이 깊은 감동을 줍니다.

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