박용하 천안포도수출단지 대표 - “협동과 단합만이 농가가 상생하는 길”
박용하 천안포도수출단지 대표 - “협동과 단합만이 농가가 상생하는 길”
  • 박금현
  • 승인 2017.01.11 13:56
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박용하 대표

천안포도수출단지 박용하 대표는 포도수출 활성화 공로로 ‘2016 충청남도 농어촌발전상’의 영예를 얻었다. 박 대표는 한·칠레 FTA 체결 이후 침체된 포도산업의 내수 안정화를 위해 수출만이 답이라고 생각했고, 국내최초로 신선식품을 중국으로 수출해 그 공로를 크게 인정받았다. 그는 농림부 산하 (사)한국포도회 유통사업단장을 역임하며 내수시장의 안정화를 위해 지난 2015년 천안포도수출단지를 설립에 선도자적 역할을 수행하며 천안시 대표 농특산물인 천안하늘그린 거봉포도를 국내 최초로 중국 수출길을 열었다.

“특히 천안에는 씨가 있는 거봉이 많이 나는데, 당도가 높고 탈립이 적은 장점을 살려 수출로 시도했고 해외시장에서 좋은 반응을 이끌어냈습니다. 또한 중국 진출 전 최대 시장인 광저우에 직접 탐방을 해보며 해운수단도 거리적으로 좋은 조건이 되었음을 확인했습니다.” 그는 중국을 포함한 동남아 6개국에 수출하는데도 성공했다고 덧붙였다. 중국과 동남아국은 한국의 8-90년대처럼 소리심리가 왕성한 신흥강국으로 떠오르고 있다며 그는 긍정적으로 전망했다.

현재 이 곳 단지시설은 중국수출단지에 적합하게 설계되어, 중국을 겨냥한 검역 기준에 맞춰 포도를 재배하고 있다. 그는 초기 중국 수출량을 200톤으로 예상했지만 사드배치로 인한 타격으로 절반가량인 100톤 수출만이 성공했다며 안타까움을 토로하기도 했다. 하지만 정부주관이 아닌 민간단체가 시장조사를 선행하고 수출을 했다는 점에서는 높은 평가를 받을만하다.

포도와 인연을 맺은 지 22년째인 박 대표는 내 가족이 건강하게 먹을 수 있도록 재배하고 싶다는 신념으로 친환경 유기농업을 시작하게 되었지만 유기농업을 한다는 것은 쉽지만은 않았다. 생산량이 적은데다, 모양도 좋질 못하고, 가격도 크게 더 받질 못했다. 그는 강한 신념과 고집으로 연구하기 시작했다. 비를 덜 맞게 하고, 온도를 낮추며 밤낮으로 연구해 ‘지중냉온풍장치’를 개발하게 되었고 2010년 농림부장관 최우수상을 수상하기도 했다. 그는 “유기농 재배 메뉴얼이 어느 정도 완성됐다며 이곳에 유기농업단지를 조성할 것”이라고 포부를 밝혔다. 이곳 유기농 포도는 서울, 천안, 청주, 대전, 부산 등 학교 급식에 들어가고 있을 정도로 품질이 매우 우수하다. 우리나라를 이끌어갈 미래 꿈나무들이 안전하고 건강하게 자라줬으면 하는 그의 따뜻한 마음이 전해졌다.

박 대표는 “휠지언정 꺾이지 말고, 움츠려 기회를 준비하자”라는 삶의 신조를 가지고 있었다. 한동대 현장교수, 연암대 귀농프로그램의 농업강사로서 강단에서 늘 학생들에게 강조하는 말이기도 하다. 행운도 준비한자에게만 오듯이 준비된 자만이 기회를 잡는다며 “2014년 현 정권이 중국에 회담을 가는 것을 보면서 신선식품이 개방되리라는 선견지명이 있었고 미리 준비했기에 일사천리로 일이 진행될 수 있었다”고 자신의 경험을 예시로 들었다.

“해외 시장이 개방되는 현 시점에서, 협동과 단합만이 우리 농민만이 살 길입니다. 자체적인 경쟁 구조가 생긴다면 결국은 서로의 싸움이 될 수밖에 없습니다. 한 지역에서 난 것은 공유하고 함께 수출은 널리 퍼질 수 있도록 지혜를 발휘해야 할 때입니다.”

그는 얼마 전 예산사과, 정안밤, 성환배, 천안포도로 구성된 ‘충청도 꾸러미 수출’을 시도해 좋은 반응을 얻었지만 도내 좋은 특산물에 비해 해외 유통망이 없음을 아쉬워했다. 더불어 해외 수출길이 더 원활해 질 수 있도록 도와 유관기관이 실제 농가의 목소리에 귀 기울여야 할 것이라며 거듭 당부했다. 대한민국 포도가 전 세계에서 가장 우수한 포도로 이름이 오를 수 있도록 스스로 교두보가 되겠다는 박 대표의 꿈을 통해 대한민국의 농가의 밝은 미래를 만날 수 있었다.

 

박용하 대표

現 한국포도협회 감사

한국포도회 유통사업단장

한국 농수산 대학 현장교수

농진청 현장 명예 연구관

천안포도수출단지 대표

수상 2010 농림부장관 최우수상

2015 충남도지사 표창장

2016 충청남도 농어촌발전상


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