강원도 유일한 전기 자동차 전문 인력 키워 4차 산업혁명 주도할 것
강원도 유일한 전기 자동차 전문 인력 키워 4차 산업혁명 주도할 것
  • 문채영 기자
  • 승인 2019.02.07 18:18
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지인근 한국폴리텍대학 강릉캠퍼스 자동차과 학과장
지인근 한국폴리텍대학 강릉캠퍼스 자동차과 학과장
지인근 한국폴리텍대학 강릉캠퍼스 자동차과 학과장

 

인류의 문명과 역사가 발전하게 된 결정적 계기는 이동수단의 자유다. 더 먼 곳을 빠르고 편리하게 이동할 수 있는 교통수단이 개발되면서 사회는 급속도로 발전했다. 대표적인 것이 자동차다. 우리나라에서 자동차 보급률이 높아지면서 산업이 눈부신 성장을 이뤘다. 지난해 말 국내 자동차 수는 2,300만 대를 돌파했고 글로벌 이슈인 하이브리드·전기·수소자동차 등 친환경 자동차가 차지하는 비중은 2%로 증가 추세에 있다. 4차 산업혁명 시대를 앞두고 이동 수단으로 최고의 인기를 누리고 있는 자동차 관련 직종은 여전히 유망하다.

자율주행 전기 자동차 분야를 선도하는 교육

한국폴리텍대학 강릉캠퍼스의 자동차과는 최근 경사를 맞이했다. 학교법인 한국폴리텍대학의 미래신성장동력학과로 최종 선정되면서 4차 산업혁명에 대비한 교육 프로그램 개편을 앞두고 있다. 한국폴리텍대학 강릉캠퍼스(이하 강릉폴리텍대학) 자동차과 지인근 학과장은 “이 일을 계기로 최근 빠르게 성장하고 있는 전기자동차 시장에 대비하고자 친환경 전기자동차 특성화 과목 신설 및 자율주행 스마트차 교육을 추진할 예정이다”라고 밝혔다. 강릉폴리텍대학 자동차과는 학교법인으로부터 지원을 받은 예산 10억 원을 최신 기자재 구비 및 전기실습 기초실 조성 등에 투자해 미래 자동차 산업 전문기술인 양성을 위한 인프라에 투자할 예정이다. 이제 자동차는 단순히 사람이 운전하는 이동수단에 머물지 않는다. 삶을 편안하게 만들어주는 다양한 인공지능 기술을 탑재하는 방향으로 진화하고 있다.

 

“2020년 이후 자율주행 전기자동차 정비 교과목을 특화전공실습 교과과목으로 개편해 현장의 변화에 빠르게 대응할 것입니다. 그리고 학생들을 미래형 자동차 중급 기술 인력으로 양성할 것입니다. 앞으로 자동차에 활용되는 기술은 무궁무진할 것입니다. 전기자동차에 적용될 충돌방지시스템, 스마트 크루즈 컨트롤 시스템, 차선이탈방지시스템, 자동 주차시스템, 자율주행 기술 등을 집약한 스마트자동차 정비 기술을 가르쳐 학생들을 현장 중심의 소득 주도형 인재로 양성하는 것이 강릉폴리텍대학 자동차과의 목표입니다.”

지금 통용되는 자동차 정비 기술보다 더 진일보한 기술을 알아야 미래에 촉망받는 인재로 살아남을 수 있다. 시대는 스마트 기술 융합을 기반으로 한 전기자동차정비 분야 교육 과정 신설을 촉구하고 있다. 현재 출시되는 상당수 차량에 녹아있는 ICT 기술은 해마다 놀라운 속도로 발전할 것이다. 지 학과장은 자동차 정비의 패러다임을 바꾸기 위해 학생들에게 심층적으로 다가가는 커리큘럼 개발에 몰입하고 있다. 학생 개인의 역량을 높이기 위해 기초 교육을 강화하고 산업체에서 요구하는 교과과정으로 개편해 현장 맞춤형 실무중심의 교육을 구축할 계획이다. 특히 친환경자동차와 관련해 하이브리드, 연료전지, 전기자동차 등 4차 산업혁명시대에 대비하는 교육 프로그램을 개설할 방침이다. 지역의 발전과 사회에서 요구하는 창조적 인재를 배출해 삶의 질 향상을 구현하는 기술을 널리 전파하는 대학 본연의 임무에 충실하기 위해 지 학과장은 오늘도 현장 연구를 멈추지 않는다.

 

취업률 걱정 없고 평생 직업 가능한 자동차 전문가 키워

요즘 대학은 곤두박질친 취업률 때문에 휘청거린다. 특히 지방대일 경우는 상황이 더 심각하지만 강릉폴리텍대학 자동차과는 전혀 취업 걱정이 없다. 지난해 취업률은 90%를 가뿐히 넘었다. 갈 곳이 없어 절망에 빠진 대학생들이 많다고 하지만 강릉폴리텍대학 자동차과 학생들에겐 해당하지 않는다. 오히려 졸업생을 꼭 보내 달라는 회사들의 신신당부로 행복한 비명이 절로 나온다. 그는 “고용노동부 산하기관으로 등록금 지원, 기숙사 무료 등 혜택이 풍성해 강원도 외에 서울이나 수도권, 다른 지방에서도 입학하는 학생이 많다”라며 “실습 80% 이론 20% 비중을 지켜 기술 전수에 역점을 두고 있다. 실습수업 속에 이론을 녹여 근로자의 직업능력개발 대학의 면모를 갖췄다”라고 말했다.

“강원지역에서 전기자동차에 대해 가르치는 최초의 대학이 됐습니다. 의사는 인체를 잘 알아야 하듯 기술자는 자동차를 꿰뚫어 볼 줄 알아야 합니다. 4차 산업혁명과 인공지능 기술이 자동차와 접목돼 개발되는 시점에서 스마트센서를 통해 운행하는 자율주행자동차 정비까지 다루고 있어요. 학생들이 졸업 후 사회에 나가서 고소득을 올리는 인재로 인정받을 수 있도록 회로 분석과 오실로스코프 파형 측정을 통한 정확한 고장 진단 실력을 키우고 있습니다.”

강원도는 오는 2030년까지 전기자동차 32만 2000대를 보급해 도내 차량 중 25%를 전기차로 전환하고 급속 충전시설 1060기를 구축할 계획이다. 이에 따른 강릉폴리텍대학 자동차과 졸업생들의 진출 영역 확대가 기대된다. 현재도 자동차 업종에 취업한 졸업생은 물론 군대, 소방서, 경찰서, 도로교통공단 등에 정비인력으로 취업해 높은 연봉을 받고 근무하는 졸업생이 있는데 더 많은 곳에서 수요가 폭발할 것으로 보인다. 이미 미국, 유럽 등 선진국과 중국을 중심으로 친환경 스마트 자동차 시장이 빠르게 커지고 있으며 전기자동차와 우리나라가 기술력으로 1위인 수소자동차가 핵심 경쟁요소로 부각되고 있다. 강릉폴리텍대학 자동차과가 총력을 기울여 학생을 기르는 본분에 충실하다면 우리나라는 친환경 자동차 시장의 선두주자로 확고히 자리매김하리라 확신한다.


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