이연기 파랑새아동발달센터장 - 아이들의 행복한 성장 위해 합심해 나아갈 것
이연기 파랑새아동발달센터장 - 아이들의 행복한 성장 위해 합심해 나아갈 것
  • 김윤혜
  • 승인 2017.08.14 11:47
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최근 사회의 다변화와 더불어 자라나는 아이들은 다양한 환경 속에 노출되어 있다. 가족의 사랑 속 무럭무럭 자라는 아이들에게는 음식을 통해 영양분을 섭취하며 신체적으로 발달하는 것과 정서적 안정감을 형성하는 것이 균형 있게 이뤄져야 한다고 전문가들은 강조한다. 이에 따라 여러 원인으로 인해 대두되는 아이들의 성장 문제를 올바르게 해결하기 위해 전문성에 기반을 둔 정확한 진단과 상담이 우선일 것이다. 오롯이 아이들을 위해 지속적인 소통과 신뢰를 바탕으로 활동 중인 파랑새아동발달센터 이연기 센터장은 오랜 분야 전문가로서 오늘도 현장에서 아이들과 함께 발로 뛰고 있다.

파랑새아동발달센터 이연기 센터장

소통을 통해 원인을 파악, 바른 성장에 도움

파랑새아동발달센터 이연기 센터장은 '아이와 부모님에게 눈을 맞추고 함께 걷는다'를 모토로 센터를 이끌고 있다. 과거 오랜 기간 전문 발달센터 및 기관에서 활동해온 이 센터장은 아이들의 발달 향상과 근본적인 원인 해결에 있어서 기관 내 소통의 중요성을 몸소 깨달았다. 그는 직접 채득한 노하우를 토대로 아이들을 만난다. 아이의 특성을 고려하지 않고 일련의 프로그램에 참여하도록 하는 기존 수동적 프로그램들과는 달리, 각 분야별 전문가들의 원활한 피드백, 부모와의 꾸준한 대화 등 '소통'이 필두가 되어야 한다는 것이다.

파랑새아동발달센터는 특수체육, 심리운동, 언어치료, 놀이치료, 인지학습, 감각통합, 사회성 프로그램 등 각 분야의 입증된 전문가들이 합심해 아이들에게 필요한 프로그램을 제공하고 있다. 특히 어린 연령의 아이들이 주로 찾는 이곳에서는 학습 위주의 프로그램보다 아이들이 부담 없이 마음껏 움직이고 즐겁게 뛰어 놀 수 있는 프로그램이 갖추어져 있다. 이 센터장은 "신체적, 정신적, 사회인지적 측면에서 말 그대로 전인적 발달을 위한 활동이 전개되어야 합니다. 이에 아이들의 건강한 성장에 도움을 줄 다양한 프로그램을 도입했고, 선생님들 간의 꾸준한 토론을 통해 의견을 나누는데 집중하고 있습니다"라고 강조했다.

실제로 파랑새아동발달센터는 균형 잡힌 신체발달과 더불어 아이들의 심리 안정에 도움이 되는 프로그램을 제공해 주목받고 있다. 특히 특수체육을 전공한 이 센터장은 심리운동 및 발달장애, 유아체육 전문가로 운동기능 발달 저하가 있는 아이들에게 직접 알맞은 맞춤 프로그램을 적용해낸다. 무엇보다 아이들이 즐겁게 신체활동을 하며 자연스럽게 부족한 운동기능과 체력향상을 이끌 수 있어 센터를 찾는 부모들과 아이들에게 잇따른 호응을 얻고 있다. 전문성과 노하우를 필두로 꾸려진 각 분야 전문가들은 아이들의 능력과 흥미를 고려해 안정적인 환경에서 회기를 진행할 수 있도록 돕는다. 자존감과 자신감 강화, 자발적 참여 유도, 과제 해결 등 사회성과 자기가치감을 강화하는 심리운동과 함께 원활한 대인관계와 사회생활을 돕는 의사소통능력 및 언어치료, 부모와의 관계형성 및 학교 적응을 돕는 놀이치료와 인지학습은 모두 아이들을 위주로 맞춰서 진행된다. 이 센터장은 아이들이 흥미로워하는 과제를 통해 오감을 조직화하고 동기를 유발할 수 있는 감각통합 활동 역시 긍정적 효과와 만족도가 나타나고 있다고 덧붙였다.

그는 "모든 치료 프로그램은 부모님과의 상담을 통해 이루어집니다. 최근 아이들에게 나타나는 문제에 대해 정작 부모님들이 파악에 어려움을 겪는 경우가 다수 있기에, 아이들의 발달 향상 및 변화와 동시에 부모 및 가족의 문제 해결에도 주안점을 두고 있습니다"라고 전했다. 파랑새아동발달센터는 현재 2017년 보건복지부 지정 발달 재활 서비스 기관이자 서울시 교육청 지정 교육청 바우처 기관으로 지정되어 지역 내 유기적인 교류에도 힘쓰고 있다. 지역사회서비스, 영유아발달서비스, 아동청소년심리지원 서비스로도 지정된 바 이 센터장은 앞으로도 지역 내 아이들을 위해 다양한 프로그램을 도입하고 연계할 계획이다.

 

지속적인 연구와 도전으로 나아갈 것

이연기 센터장은 아이들의 신체균형과 심리안정을 위해서는 원인을 파악하는 것이 우선이라고 전했다. 해당 과정에서 전문가가 개입해 아이들을 대면하게 되는데 이 시점에서 전문가의 역할에 대해 그는 의견을 강조했다. 그는 "각 전문 분야를 담당하는 전문가들이 파악한 한 아이의 상태와 소견이 각기 다르기에, 의견을 통합하고 적절한 방법을 적용하기까지 지속적으로 고민하고 소통해야 합니다"라고 말하는 그에게서 확고한 철학을 엿볼 수 있었다.

그는 '하얀 도화지'와 같은 아이들이 건강하고 바르게 성장하도록 올바른 길을 안내할 수 있어야 한다고 힘주어 말했다. 이어 이 센터장은 빠르게 변화하고 있는 사회 및 가정환경 속에서 아이들이 겪게 되는 각종 심리 및 신체적 어려움들이 후천적 장애도 많이 드러나고 있다며, 아이들의 느리고 부족한 부분에 대해 부모들은 조급함을 덜어두고 전문가를 찾아 근본적인 원인을 파악하는 것이 첫걸음이라고 조언했다.

그와 함께하는 수업을 통해 조금씩 변화하는 아이들을 볼 때마다 보람을 느끼는 동시에 굳은 사명감으로 마음을 다지게 된다고 말하는 이 센터장. 하루가 다르게 커가는 성장기의 아동에게는 해당 시기에 적합한 신체활동이 이루어져야 한다. 점차 분야 내 요구와 관심 또한 급증하고 있는 시점에서 이 센터장은 꾸준히 연구를 이어갈 계획이다. 그는 아이들이 잘 자랄 수 있도록 통합 신체활동 프로그램을 개발에 힘쓸 예정이다. 처음 센터를 열 당시의 초심 그대로 아이들을 위한 센터를 만들고자 한다며 웃으며 말하는 이 센터장. 앞으로 그가 만날 아이들이 행복하게 성장할 수 있기를 응원해본다.


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